samedi 22 septembre 2018

Katsushika Hokusai - 葛飾 北斎 (1780-1849) - Crab and Rice Plant

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Katsushika Hokusai - 葛飾 北斎  (1780-1849) 
Crab and rice plant 
The MET

Que voit on ? Une des multiples représentations qu'Hokusai a fait des crabes tout au long de sa vie, observant  minutieusement ces crustacés dans  toutes les positions et situations possibles.  Dans cette impression conservée au MET, le crabe - très en éveil  (on s'attend à le voir presque bouger) - est présenté alors qu'il  s'empare d'une tige contenant des grains de riz. 
 Les crabes d'Hokusai ont fasciné Van Gogh qui les connaissait à travers les revues de japonisme que son frère Theo lui faisait parvenir... 

Rappel biographique : Connu sous le surnom de "Vieillard fou du dessin ", une signature qu'il employa lui même à partir de 1800,  le dessinateur et peintre japonais Katsushika Hokusai fut le grand spécialiste de l’ukiyo-e, graveur et auteur d'écrits populaires.  On sait aujourd'hui qu'il changea de signatures plusieurs fois au gré des styles assez variés qu'il adopta au cours de ces 88 années d'existence ; il faut un tableau d'une centaine de lignes pour recenser tous les noms et signatures q'uil employa !  Son œuvre  immense (près de 30 000 dessins) influença de nombreux artistes, en particulier Paul Gauguin, Vincent van Gogh, Claude Monet et Alfred Sisley, et le mouvement artistique appelé japonisme.  Certains historiens d'art le voient comme le père du manga, mot qu'il a inventé et qui signifie à peu près  : « Esquisse spontanée ».
Sur son lit de mort, il prononça ces dernières paroles : « Si le ciel m'avait accordé encore dix ans de vie, ou même cinq, j'aurais pu devenir un véritable peintre ».
Sur sa pierre tombale il laissa cette épitaphe : « Oh ! La liberté, la belle liberté, quand on va aux champs d'été pour y laisser son corps périssable ! »


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